[新闻] 徕卡和软银投资1.2亿美金,

作者:Post:2018-07-28 22:25
发表于 2018-7-26 16:22 | 只看该作者 |只看大图 回帖奖励
本帖最后由 影像麦客 于 2018-7-25 11:53 编辑

Light是一家致力于通过高级算法和特殊的相机结构把单反级别的影像质量在移动端或者便携相机上实现的创业公司。最近,Light宣布成功的完成了总规模为1.2亿美金的D轮融资,投资方分别为移动互联网和影像界的两个巨头:软银和徕卡。

L16

Light公司于2013年创立于美国硅谷,迄今为止只上市了一款产品,而且只在美国本土才有销售,不仅销售数量很少,而且来自专业影像领域的评价是出奇的“一致差评”,是什么魔力让Light吸引了两个行业的巨头为它投入重金?软银的孙正义和徕卡的考夫曼博士都看走眼了吗?

自创立以来,Light公司一直争议不断,上头条无数。但伴随争议的,除了唯一一款正式产品,却是不断累积的光鲜融资记录,这其中的投资方还都是响当当的一线机构。在此次D轮融资之前,Light还于2016年获得了来自谷歌母公司Alphabet的投资机构GV的3000万美金C轮。除此以外,Light的投资人还包括来自移动领域巨头高通公司的雅各布博士等知名大咖。Light前后共计融资接近2亿美金,同时也宣布要从影像行业扩展到其它领域,包括工业应用、安防、自动驾驶,增强现实等等。

这众多投资机构看重的,应该主要是Light的产品和它代表的影像技术方向,通过算法的复杂性来替代机械的复杂性,这将极大的降低传统相机的尺寸、重量和成本。这将给未来丰富的智能影像应用打好基础,为解决未来移动平台富含数据信息的影像处理开拓全新的思路。

2015年,Light就在众筹网站发布了第一款名为“L16”的相机,采用比手机略大的卡片机机身大小,创纪录的“塞”进去了16个1300万像素的相机模组,宣称可以拍摄不同焦段的影像并最终通过算法把多帧影像融合在一起,获得单反级别质量的最终影像(暂不支持视频记录),并且后期利用软件还可以对照片进行景深调整。更夺人眼球的是,Light公司CTO Rajiv Laroia博士宣称,Light要让单反在10年内过时(原话:be a thing of the past)。豪言放出去了,但直到2017年,Light的L16才开始少量供货,而且居然拒绝了多家专业影像评测机构的测评请求。


L16初始定价1299美金,不仅发货延迟,价格最终还涨到了1950美金。这个价格不便宜,和6DM2的机身价格相当,甚至高过了索尼多个全画幅相机。按照这样的节奏,L16很难成为一款能面向大众影像市场的型号。

但是Light似乎并不着急,它的底气还在后面。最近Light宣布,作为初始投资人之一的富士康将会在今年年末生产一款采用Light技术授权的高端影像手机。原来Light可以技术授权的形式从其它领域获取收益,而手机上的高端相机模组市场是一个想象空间更大的市场。Light没有透露关于新手机的更多信息,但我们可以参考市场上的现有例子,华为P20,这款高端影像手机采用了三个相机模组来获得高质量影像,而且在P20之前,通过双相机模组为手机带来更好的影像质量这一趋势已被市场接受,Light的上场时间刚刚开始?

Light相机采用复杂的算法“融合”多帧影像,这也是Light在软件方面的核心技术之一,它宣称的“通过算法的复杂性来替代机械的复杂性”也体现在这里。
 
软件技术描述起来比较抽象,我们一起看看Light在硬件方面有什么特点?Light的L16其实就是包含16个相机模组的意思,具体是:28mm f/2 ×5,70mm f/2×5和150mm f/2.4×6,每个相机模组除了镜头部分之外都采用1/3.2英寸的1300万像素CMOS传感器,一个在手机上几乎标配的配置。通过融合算法,L16实现了5.4倍的变焦和5100万像素的分辨率(根据焦段不同而变化)。
相机背面视图
 
相机正面视图

这里面Light的创新点在于长焦镜头模组的设计,长焦镜头模组由于体积修长,如果按照传统方式安装必然会让机身难以保持纤薄。Light采用一个近似45度的折射镜,并把长焦镜头横置,这样可以有效的解决长焦镜头和纤薄机身的冲突。
Light镜头横置专利图

Light相机的黑科技听了一大串,到底影像质量如何?为何早期要婉拒专业影像媒体的评测?接下来分享一下IR网站做的测试结果,大家就知道原因了。IR网站没有通过直接的渠道拿到测试机,但它们迂回通过其它渠道获得了样机。测试结果暴露了很多问题,下面挑选其中一部分分享。
28mm广角端效果 (分辨率:10432×7824)。

100%放大局部裁切后会发现软件算法“融合”的痕迹,分辨率出现断层。

上图也是局部放大效果,显示了相机在拍摄复杂背景时对景深判断的“问题”。

综上,Light相机虽然概念新鲜,但离真正实用而且能“让单反过时”还有相当一段距离。但手握一亿美金之后,如果能真正持续投入并不断提升“融合”算法的质量并最终做出革命现有相机结构的产品,还是很让人期待的。
 
Light相机原理和功能介绍:
 
Light相机生产过程:
 
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